Arriva la prima “scimmia-uomo”: l’ultima frontiera dei trapianti. Ma anche dell’etica

Arriva la prima “scimmia-uomo”: l’ultima frontiera dei trapianti. Ma anche dell’etica

Gli sforzi per creare chimere umano-animali hanno riavviato un dibattito etico dopo che sono emersi rapporti secondo cui gli scienziati hanno prodotto embrioni di scimmia contenenti cellule umane.

Una chimera è un organismo le cui cellule provengono da due o più“individui”. La parola deriva da una bestia della mitologia greca che si diceva fosse in parte leone, in parte capra e in parte serpente.

L’ultimo rapporto, pubblicato sul quotidiano spagnolo El País , afferma che un gruppo di ricercatori guidati dal prof. Juan Carlos Izpisúa Belmonte del Salk Institute negli Stati Uniti hanno prodotto chimere scimmia-umane. La ricerca è stata condotta in Cina “per evitare problemi legali”, secondo il rapporto.

Le chimere sono viste come un potenziale modo per affrontare la mancanza di organi per il trapianto, nonché i problemi di rigetto degli organi. Gli scienziati ritengono che un giorno gli organi geneticamente abbinati a un particolare ricevente umano possano essere coltivati ​​all’interno degli animali. L’approccio si basa sul prelievo di cellule da un essere umano adulto e sulla riprogrammazione per diventare cellule staminali, che possono dare origine a qualsiasi tipo di cellula del corpo. Vengono quindi introdotti nell’embrione di un’altra specie.

Izpisúa Belmonte e altri scienziati erano in precedenza riusciti a produrre sia embrioni di maiale e gli embrioni di pecora che contengono le cellule umane, anche se le proporzioni sono molto piccole: in quest’ultimo caso, i ricercatori stimano che solo una cellula su 10.000 era umana. Le chimere suino-umane e pecore-umane sono in parte attraenti perché i suini e le pecore hanno organi delle dimensioni giuste per il trapianto nell’uomo.

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